Raio X de uma época perigosa: como as mudanças nos equilíbrios de poder agitam o mundo

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15 Novembro 2023

A mudança nas relações de poder e a revolução tecnológica são fatores-chave na desestabilização de um planeta marcado por novas guerras devastadoras e perigosas pulsações de poder.

A reportagem é de Andrea Rizzi, publicada por El País, 12-11-2023.

Guerras devastadoras, pulsos perigosos, mudanças perturbadoras. O mundo atravessa uma fase de relações internacionais turbulentas, como evidenciado pela invasão da Ucrânia, pelo conflito entre o Hamas e Israel ou pela forte concorrência entre os Estados Unidos e a China, cujos líderes – Joe Biden e Xi Jinping – se preparam para se encontrarem nesta quarta-feira na Califórnia. Apesar dos sinais encorajadores com que começou, o século deu errado. O que aconteceu?

Vários fatores contribuem para esta grande desestabilização. Um aspecto essencial para a compreender é a mudança profunda e rápida nos equilíbrios do poder internacional, com a ascensão vertiginosa da China, uma Rússia que se sentiu mais forte após o colapso da década de 1990, países emergentes que avançam, um Ocidente que perde peso relativo.

Esta reconfiguração dos equilíbrios, tão rápida como qualquer outra no nosso tempo, estimula novas afirmações de interesses nacionais, exigências de mudança na ordem mundial através do poder – militar, político ou econômico – e reações enérgicas.

Paralelamente, ocorrem outros fenômenos desestabilizadores globais, como a surpreendente revolução tecnológica – ao mesmo tempo um terreno de competição muito acirrada e um instrumento de alvoroço e polarização, através das redes sociais e, agora, ainda mais, através da inteligência artificial – ou as alterações climáticas, o que intensifica censuras e demandas.

Por outro lado, existem questões específicas relevantes, como as atribulações das democracias, que sofrem com problemas de populismo e ineficácia, elevando líderes que contribuem para o alvoroço global como Donald Trump.

Perante este cenário turbulento, as instituições internacionais que deveriam gerir os conflitos apresentam limites muito sérios e são, por sua vez, objeto de exigências de mudança.

As perspectivas são sombrias, mas nem todos os elementos-chave do nosso tempo conduzem ao abismo. Há outra que compensa, pelo menos em parte: um nível de interdependência até então desconhecido. A guerra lançada pela Rússia mostra que isto não pode necessariamente impedir ações perturbadoras. Mas é sem dúvida um elemento de contenção, e o encontro entre Biden e Xi é um símbolo de como essa interdependência é um poderoso estímulo à compreensão.

Abaixo, um olhar sobre este momento geopolítico marcado por novas e grandes guerras, através do ponto de vista de alguns especialistas. Alguns, como Ivo Daalder, diretor executivo do Conselho de Chicago para Assuntos Globais e ex-embaixador dos EUA na OTAN (juntamente com a administração Obama), acreditam que “este é o momento mais perigoso desde o fim da Guerra Fria, possivelmente desde a crise dos mísseis de Cuba. Outros evitam definir comparações temporais, mas concordam na preocupação com o elevado potencial de risco neste momento de instabilidade.

A mudança no equilíbrio de poder

O mundo entrou no século XXI com a democracia a expandir-se globalmente, com um entendimento entre a OTAN e a Rússia assinado em 1997, com a China a preparar-se para aderir à OMC, com os acordos de Oslo sobre o conflito israelo-palestiniano assinados na década de noventa.

Mas uma série de reviravoltas abruptas tem sido tensa e mudou o panorama global ao longo deste século: a reação de Bush Jr. ao 11 de Setembro mergulhou os Estados Unidos em duas guerras prolongadas – a do Afeganistão e a ilegal do Iraque –. que esgotou as suas Forças Armadas e direcionou o seu desenvolvimento mais para esse tipo de operações do que para a perspectiva de confrontos entre potências; A crise de 2008 desferiu um golpe terrível nas economias europeias; A China tem crescido a taxas exorbitantes, a Rússia consolidou-se rapidamente após o colapso dos anos noventa, o Irã reafirmou-se num caminho antagônico, a Índia acelera, Israel virou as costas a qualquer tentativa de negociação com os palestinianos face a um mundo que se tornava cada vez mais desinteressado.

Uma série de acontecimentos que provocaram uma transição de um cenário unipolar – com a superpotência indiscutível dos Estados Unidos e com a preeminência dos seus aliados ocidentais – para um cenário multipolar agitado e assertivo.

“Estamos, sem dúvida, a testemunhar um ponto de viragem nas relações internacionais”, afirma Harsh V. Pant, vice-presidente do think tank indiano Observer Research Foundation. “Há muita corrente no sistema, falta de clareza sobre a direção em que a ordem mundial está a evoluir. O equilíbrio de poder muda muito rapidamente, quase diretamente. Vários conflitos latentes surgiram. Tudo fica menos previsível e por isso surge o medo, porque quando há incerteza sobre o futuro as pessoas ficam assustadas”, afirma o especialista.

“Estamos num momento de reafirmação de poderes e de poder”, reflete Pol Morillas, diretor do centro de estudos CIDOB, com sede em Barcelona. “As grandes ou médias potências entendem que entrámos numa nova fase da ordem internacional em que devemos promover uma salvaguarda decisiva do interesse nacional, com as quotas máximas de hard ou soft power.”

“Pela primeira vez desde o fim da Guerra Fria, talvez desde a crise dos mísseis cubanos, há uma desconfiança crescente entre as grandes potências – especialmente entre a China e os Estados Unidos”, diz Daalder. “Estamos a assistir a uma competição estratégica entre os Estados Unidos que procuram manter e fortalecer uma ordem internacional baseada em regras e uma China que cresceu em poder e procura desafiar a visão americana e criar uma ordem mais adaptada aos seus interesses. “Há, portanto, uma competição entre duas potências que não se entendem, não se falam como os EUA e a URSS fizeram e isso cria possibilidades de mal-entendidos, incidentes, escaladas”.

“Paralelamente, a eclosão de duas guerras complica as coisas”, continua Daalder. “A Ucrânia opõe-se aos Estados Unidos e ao Ocidente contra a China, uma vez que Pequim decidiu apoiar a Rússia. Não o faz fornecendo armas, tanto quanto sabemos, mas mantendo a capacidade de combate da Rússia, apoiando a sua economia e limitando os danos das sanções. E a guerra no Oriente Médio, ao contrário da guerra na Ucrânia, é aquela em que os Estados Unidos podem estar diretamente envolvidos. Tomadas em conjunto, as duas guerras são distrações para os Estados Unidos que abrem espaço que a China pode utilizar para aprofundar a projeção dos seus interesses no Sudeste Asiático.” Taiwan é a maior fonte de risco.

Tudo isto estará em cima da mesa na reunião na Califórnia entre os líderes das duas maiores potências. Outro encontro entre os dois, à margem da cimeira do G-20 em Bali, há um ano, deu esperança de que a relação pudesse estabilizar, mas não foi o caso.

Moscou, por seu lado, lançou uma campanha frontal para subverter a ordem. Começou na Geórgia em 2008, continuou na Ucrânia desde 2014, e na Síria, em 2015. Confrontado com a reação suave do Ocidente, foi encorajado para o passo gigantesco da invasão em grande escala da Ucrânia em 2022.

A China, que prosperou muito sob a ordem atual, é mais cautelosa, mas a sua atitude mudou. Xi Jinping abandonou a doutrina de Deng Xiaoping, segundo a qual o melhor era fortalecer-se nas sombras sem chamar a atenção, e adota um perfil muito mais assertivo. Pequim constrói redes internacionais, desenvolve os seus arsenais a um ritmo rápido, fala abertamente – de mãos dadas com a Rússia – da sua vontade de procurar uma nova ordem internacional que relativize os valores da democracia e dos direitos humanos e dê oxigênio àqueles que tentam interrompê-lo, como Moscou, Teerã ou Pyongyang. Tal como Washington reconhece na sua mais recente Estratégia de Segurança Nacional, a China não só tem a intenção, mas cada vez mais a capacidade, de reconfigurar a ordem global a seu favor.

Tecnologia e democracia

Junto com a mudança no equilíbrio de poder, existem outros fatores que perturbam a situação. Um deles é a tecnologia.

“O avanço tecnológico é uma fonte de progresso, mas as suas características disruptivas parecem tornar-se cada vez mais importantes”, afirma Pant. “O seu poder é evidente, pode moldar as sociedades, especialmente nas democracias. Cria divisões, polariza e pode ser usado para guerra de informação. Isso também existia antes, mas agora a dimensão é muito maior.”

O fator tecnológico é sem dúvida um dos elementos que explica as dificuldades que assolam o modelo democrático. Os principais centros de estudo concordam em observar que, após uma fase expansiva após a queda do Muro, a democracia no mundo está a sofrer uma erosão e o número de países que possuem um modelo democrático sólido e pleno está a diminuir.

Isto tem a ver com fatores estruturais socioeconômicos, com a funcionalidade política, mas também com um ambiente tecnológico que tem facilitado o avanço de certos tipos de discurso, através das redes sociais, da recolha e venda de dados individuais e agora, ainda mais ameaçador, com os poderosos ferramentas de inteligência artificial. Esta base facilitou a ascensão ao poder de um líder como Trump, cujas políticas têm sido um dos elementos que contribuíram para a agitação global.

“Há sem dúvida uma erosão da democracia”, diz Daalder. “Há uma fuga de eleitores para os extremos. Existem problemas que complicam a capacidade de agir. Mas não se deve esquecer que as mesmas democracias que enfrentam estes desafios têm sido capazes de responder à agressão russa na Ucrânia com um nível de força considerável. Putin não esperava por isso.”

A relevância da tecnologia como fator-chave de poder é antiga, mas os extraordinários desenvolvimentos recentes, a aceleração dos processos e a multiplicação de capacidades deram uma intensidade renovada à competição no terreno. Os Estados Unidos procuram agora defender com força as suas vantagens, cortando o acesso a produtos estratégicos de Pequim, que considera a manobra uma tentativa nua e crua de impedir o seu desenvolvimento enquanto responde com outras medidas. A tecnologia é uma fonte de tensão.

Daalder aponta outro fator que é um forte elemento de mudança no equilíbrio de poder. “A tecnologia é um campo de competição, causa disrupção; Mas para mim o aspecto mais relevante é como o poder está a mudar para atores não estatais, grandes empresas tecnológicas, que já são decisivas na percepção que as pessoas têm do mundo.”

Há, portanto, uma mudança no equilíbrio de poder não apenas entre os Estados, mas entre os setores público e privado.

Instituições globais

Enquanto fatores como a mudança no equilíbrio de poder, a revolução tecnológica ou as alterações climáticas agitam e causam tensão, o mundo testemunha a impotência das instituições internacionais disponíveis para gerir estes problemas.

“A ordem internacional está em colapso. A lógica multilateral, o jogo da soma positiva, é inexistente. Todas as principais instituições internacionais mostram sinais de exaustão. Há um questionamento de estruturas desenhadas em outra época e, portanto, são mais frágeis”, resume Morillas.

A ineficácia da ONU é evidente em conflitos como os entre a Rússia e a Ucrânia, o Hamas e Israel ou a ofensiva do Azerbaijão no enclave armênio de Nagorno Karabakh. A tensão geopolítica tem impacto até mesmo em instituições que não têm muito a ver com isso, como a OMS, que encontrou enormes dificuldades para esclarecer o que aconteceu na China durante a pandemia, além de mostrar muito pouca eficácia. As instituições econômicas, em particular, são objeto de uma campanha vibrante por parte dos países emergentes para reconfigurar os seus equilíbrios de poder e conceitos de funcionamento. O questionamento é total. “Há um colapso da ordem global, que é mais uma desordem global”, diz Pant.

Interdependência

Se os autovetores anteriores dos tempos modernos representam correntes que criam redemoinhos perigosos, também existem fatores de contenção.

“Vivemos um momento de elevada interdependência, devido ao volume de trocas comerciais, tecnológicas, laborais, migratórias, culturais, energéticas... É uma lógica que ainda vigora e representa um fator de contenção”, afirma Morillas.

O comércio global experimentou um enorme crescimento nas últimas décadas. Mesmo a relação entre os EUA e a China, apesar das guerras tarifárias e das sanções, continuou a crescer. No setor de tecnologia existem muitas interdependências. Ninguém é capaz de fabricar microchips de alto desempenho sozinho.

Este é um elemento importante. A forte ligação da Rússia com a Europa através da energia, que lhe trouxe grandes benefícios, não foi suficiente para inibir a sua agressão. Mas o caso da China, o país decisivo na decisão do dilema entre mudanças reformistas ou conflituosas na ordem mundial, é diferente. Pequim está muito mais inserida no sistema e a sua capacidade de continuar a crescer depende, em grande medida, da sua continuidade.

“A boa notícia é que ainda existem mais vetores de ligação do que de desconexão entre a China e o Ocidente”, afirma Philippe Rheault, diretor do Instituto da China da Universidade de Alberta, no Canadá.

O ex-diplomata canadense aponta outro fator de esperança. “A China enfrenta uma fase de desaceleração econômica. A essência da legitimidade interna do regime reside na capacidade de proporcionar prosperidade e crescimento económico aos seus cidadãos. Penso que um momento de desaceleração não é o momento para ser particularmente assertivo, penso que a China evitará correr riscos. Vários sinais indicam que Xi procura estabelecer uma base nas relações com os Estados Unidos”, comentou Rheault há duas semanas, antes de ser conhecida a notícia do encontro com Biden, anunciada na sexta-feira passada.

Perante o risco de que, em algum momento mais tarde, o regime possa ser tentado a recorrer ao nacionalismo para desviar a atenção de possíveis falhas na gestão econômica, Rheault acredita que, embora este tipo de táticas tenha feito parte do manual do regime no passado, é pouco provável que seja utilizado a médio e curto prazo para brincar com fogo na questão mais explosiva, a de Taiwan.

É assim que se configura o quadro geopolítico geral. O desenvolvimento de alguns fatores de risco a curto prazo pode ter consequências importantes. Para começar, o desenvolvimento incerto do conflito entre Israel e o Hamas. Mas o nível político também contempla dois resultados importantes: no próximo ano estão previstas grandes eleições, na UE, na Índia e precisamente em Taiwan ou nos EUA. Como se desenvolveria esta fase de especial turbulência com o regresso de Trump à Casa Branca?

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