As universidades católicas devem ser mais do que um negócio, diz o Papa

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07 Fevereiro 2024

O respeito pela dignidade de cada pessoa e por seus valores é tão fundamental para a identidade de uma universidade católica quanto a fé, disse o Papa Francisco.

A reportagem é de Cindy Wooden, publicada por National Catholic Reporter, 19-01-2024.

"Isso é talvez a coisa mais bela e grandiosa sobre suas universidades", disse o papa aos chanceleres universitários, reitores e outros líderes de instituições católicas pertencentes à Federação Internacional das Universidades Católicas em 19 de janeiro.

Explicando que tinha "um longo discurso para ler, mas minha respiração está um pouco ofegante", o papa fez apenas breves comentários aos membros do grupo antes de cumprimentar cada um deles individualmente. "Esse resfriado não vai embora", reclamou.

Em uma era em que muitas universidades se tornaram negócios, as universidades católicas "devem se posicionar", ajudando os estudantes a descobrir suas vocações para contribuir para a paz e o aprimoramento da sociedade, escreveu Francisco em seu texto preparado, que foi distribuído aos participantes.

"Uma universidade católica deve fazer escolhas, escolhas que reflitam o Evangelho", ele escreveu aos membros da federação, que abrange mais de 225 universidades católicas e institutos de ensino superior.

O Papa Pio XII reconheceu formalmente a federação em 1949, observando que ela "foi estabelecida 'na esteira de uma horrenda guerra' para ser um meio de promover 'a reconciliação e o crescimento da paz e caridade entre os povos'", escreveu Francisco.

No meio de "uma terceira guerra mundial travada aos pedaços", disse o papa, é ainda mais essencial que "as universidades católicas estejam na vanguarda dos esforços para construir a cultura da paz, em todas as suas facetas, que precisam ser abordadas em uma visão interdisciplinar".

Francisco chamou a atenção para a constituição apostólica "Ex Corde Ecclesiae" de 1990 do Papa João Paulo II, que fornece normas gerais para as universidades católicas, e como seu título "do coração da igreja" insiste que as universidades católicas "não podem deixar de ser uma expressão do amor que inspira toda atividade da igreja, ou seja, o amor de Deus pela pessoa humana".

As universidades católicas, disse o papa, devem ajudar a igreja a se envolver "confiantemente em diálogo sobre as grandes questões de nosso tempo".

"Ajude-nos a traduzir culturalmente, em uma linguagem aberta às novas gerações e novos tempos, a riqueza da tradição cristã; identificar as novas fronteiras do pensamento, da ciência e da tecnologia e abordá-las com equilíbrio e sabedoria", disse ele. "Ajude-nos a construir pactos intergeracionais e interculturais para a proteção e cuidado de nossa casa comum, dentro de uma visão de ecologia integral, e assim responder eficazmente ao clamor da terra e ao apelo dos pobres."

"Num momento em que, infelizmente, a própria educação está se tornando um 'negócio', e grandes sistemas econômicos impessoais estão investindo em escolas e universidades como fazem na bolsa de valores", disse ele, as instituições da igreja devem mostrar que são de natureza diferente e agir de acordo com uma mentalidade diferente.

O objetivo das universidades católicas não pode se limitar a programas, instalações e receitas aprimorados, disse o papa.

"Uma paixão maior deve animar a universidade, como evidenciado na busca compartilhada pela verdade, um horizonte maior de significado, vivido em uma comunidade de conhecimento onde a liberalidade do amor é palpável", disse Francisco.

Santo Agostinho, como observou a filósofa Hannah Arendt, "descreveu o amor com a palavra 'appetitus', entendida como inclinação, desejo, esforço", ele escreveu. "Meu conselho para vocês, então, é este: não percam o seu 'appetitus'."

"Não basta conceder diplomas acadêmicos", disse o papa. "É necessário despertar e cultivar em cada pessoa o desejo de 'ser'. Não é suficiente preparar os alunos para carreiras competitivas: é necessário ajudá-los a descobrir vocações frutíferas, inspirar caminhos de existência autêntica e integrar a contribuição de cada indivíduo dentro das dinâmicas criativas da comunidade maior."

O texto de Francisco também advertiu as universidades contra deixar o medo guiar suas decisões, algo que "acontece com mais frequência do que pensamos".

"A tentação de se esconder atrás de paredes, em uma bolha social segura, evitando riscos ou desafios culturais, virando as costas para a complexidade da realidade, pode parecer o curso mais seguro", disse ele. "Mas isso é pura ilusão. O medo devora a alma."

E, disse ele, "não permitam que uma universidade católica simplesmente replique as paredes típicas das sociedades em que vivemos: aquelas de desigualdade, desumanização, intolerância e indiferença, ou modelos destinados a promover o individualismo em vez de investir na fraternidade."

"Devemos sempre nos perguntar: qual é o propósito da aprendizagem que transmitimos? Qual é o potencial transformador do conhecimento que produzimos? O que e a quem servimos?" disse Francisco.

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