Padre agradece pelo trabalho de seus paroquianos LGBTQIA+ durante a pandemia de covid-19

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10 Novembro 2021

 

“Do fundo do meu coração, adoraria ver uma declaração de desculpas por essa declaração odiosa do Vaticano sobre as bênçãos do mesmo sexo. Mas, para além disso, posso pelo menos dar crédito público aos membros LGBTQIA+ de nossa paróquia, cujo serviço religioso tornou possível nossa reabertura e programação regular de serviços. Eu fico admirado e tenho respeito por essas mulheres e homens que permaneceram na igreja – não apenas permaneceram, mas continuaram a fazer pastoral com todos os membros de nossa paróquia. Literalmente, sem eles não teríamos reaberto para a missa quando o fizemos. Nem teríamos tido a confiança de que poderíamos facilmente dar as boas-vindas a cada família enlutada em um funeral, e a cada noiva e noivo alegres em seu casamento, e a cada jovem família radiante ao batismo de seus filhos”, relata o padre Richard Prendergast, da paróquia Santa Gertrudes, Chicago, EUA, em artigo publicado por New Ways Ministry, 08-11-2021. A tradução é de Wagner Fernandes de Azevedo.

 

Eis o artigo.


Quando tudo parou em 13 de março de 2020, devido à pandemia de covid-19, levou poucos meses para todos nós, padres, nos preocuparmos sobre como poderíamos fazer qualquer coisa em nossa igreja de forma respeitosa, louvável, saudável e segura. Em nossa paróquia, membros da comunidade LGBTQIA+ responderam ao chamado por ajuda.

Eu sou o pároco de uma paróquia média na Arquidiocese de Chicago. Quando nós recebemos o primeiro de muitos comunicados da arquidiocese sobre os passos necessários que nós teríamos de dar para reabrir os serviços, eu fiz um chamado geral para voluntários e comecei a projetar como nós prepararíamos nossa igreja.

Uma equipe para lidar com os problemas da covid foi formada, com subgrupos responsáveis por várias partes das nossas atividades necessárias. Esses se tornaram nossos novos ministros paroquiais. Nós necessitávamos de recepcionistas para checar as pessoas que entravam, medindo-lhes a temperatura e ajudando-lhes a higienizar as mãos. Eles também levavam as pessoas para seus bancos, os quais eram distanciados. Eles direcionavam as pessoas na hora da Comunhão para não acumular pessoas na fila e novamente eles higienizavam suas mãos. E depois de cada serviço, nós precisávamos de voluntários para limpar e higienizar todos os bancos e outros superfícies que qualquer possa ter tocado. Para resumir, precisávamos de muita gente!

Nós somos muito afortunados, e logo submetemos o nosso plano à arquidiocese e recebemos a certificação necessária para reabrir. A equipe de trabalho se encontrava semanalmente, primeiro para planejar como tudo poderia funcionar, depois para avaliar, regular as coisas e então resolver problemas ou outras formas de fazer as coisas. E toda missa, funeral, casamento ou outro serviço, a equipe precisa que os voluntários se apresentassem 20 minutos antes, para assegurar que eles estavam pronto para manter tudo salubre e seguro.

Nos 12 meses seguintes, depois de centenas e centenas de serviços – que também inclui serviços de transmissão ao vivo no domingo e liturgias semanais da escola paroquial (transmissão ao vivo) – tivemos apenas dois casos que exigiram que relatássemos uma possível exposição ao vírus. O primeiro foi um convidado familiar em uma das missas de fim de semana em que as crianças cujas primeiras comunhões haviam sido canceladas estavam agora celebrando esse sacramento. O hóspede descobriu que tinha covid alguns dias depois. Entramos em contato com as autoridades competentes, que determinaram que as informações chegaram tarde demais para fazer diferença – portanto, nenhum rastreamento de contato foi feito. A segunda foi em uma missa diária quando um de nossos recepcionistas descobriu, após a missa matinal diária, que ele/ela/eles também tinham covid. Mais uma vez notificamos as autoridades competentes e depois rastreamos todos os que haviam participado da missa naquela manhã, sem que mais infecções fossem descobertas. Pelo que sabemos, em todos esses meses ninguém contraiu covid de outra pessoa em nossa igreja.

É um orgulho para a paróquia e para todos os voluntários que o tornaram possível. Tenho esperança de que essa também tenha sido a experiência de muitas, muitas igrejas em todo o mundo.

Mas estou escrevendo sobre isso por outro motivo. Nossa paróquia está localizada em uma área da cidade conhecida por sua postura progressista em muitas questões. E orgulha-se da sua disponibilidade para acolher todos os membros do bairro e da comunidade paroquial. Somos um grupo diversificado, com paroquianos de longa data que cresceram aqui e depois criaram seus próprios filhos e agora desfrutam da visita de seus netos. Também temos muitos imigrantes de diferentes partes do mundo, incluindo refugiados que ministram a paróquia de uma forma incrível. E temos uma população significativa de paroquianos LGBTQIA+ que sempre foram bem-vindos e voluntários em ministérios litúrgicos, educacionais e evangelísticos.

Durante este tempo de serviço extraordinário por membros da comunidade LGBTQIA+, uma das congregações do Vaticano divulgou um comunicado dizendo que a Igreja não poderia agora e nunca poderia “abençoar” o relacionamento de qualquer casal do mesmo sexo. Na época, escrevi um artigo e o enviei aos paroquianos, expressando minha total consternação com a ignorância e a intolerância que essa declaração exibia.

Em minhas muitas décadas como padre, nunca recebi tantas cartas e e-mails de agradecimento por qualquer outro artigo. Também nunca escrevi nada que pudesse ser considerado polêmico e não recebi pelo menos uma carta ou e-mail que me censurasse. Nesse caso, porém, todos os entrevistados me agradeceram. E, mais importante, muitos deles contaram histórias de seus próprios filhos ou outros parentes que são gays ou lésbicas e expressaram confusão e raiva pela forma como a Igreja os trata.

Aqui está o meu ponto. Acredito que a pandemia foi, por um lado, um presente extraordinário para o mundo. Não a doença e a morte – isso foi e continua a ser horrível e às vezes parece até esquecido por Deus. Mas foi um ponto final para um mundo tão ocupado com tantas coisas que muitas vezes esquecemos o que é mais importante – um ao outro. Nesse sentido, a covid-19 foi e pode continuar a ser um momento espiritual profundo para todos os habitantes do mundo. Por muito tempo, lembraremos que – não importa o que pensamos antes – agora sabemos com certeza que não estamos no comando. Esse conhecimento é assustador e reconfortante. Pertencemos a um universo criado por Deus. Como o Papa Francisco tão belamente nos lembrou em sua encíclica Laudato Si', somos todos responsáveis uns pelos outros e por nosso planeta.

No fundo do meu coração, adoraria ver uma declaração de desculpas por essa declaração odiosa sobre as bênçãos do mesmo sexo. Mas, fora isso, posso pelo menos dar crédito público aos membros LGBTQIA+ de nossa paróquia, cujo serviço religioso tornou possível nossa reabertura e programação regular de serviços.

Eu fico admirado e tenho respeito por essas mulheres e homens que permaneceram na Igreja – não apenas permaneceram, mas continuaram a fazer pastoral com todos os membros de nossa paróquia. Literalmente, sem eles não teríamos reaberto para a missa quando o fizemos. Nem teríamos tido a confiança de que poderíamos facilmente dar as boas-vindas a cada família enlutada em um funeral, e a cada noiva e noivo alegres em seu casamento, e a cada jovem família radiante ao batismo de seus filhos.

Gostaria de encorajar todos os que estão nos escritórios do Vaticano, e todos os que continuam a desprezar as pessoas que são diferentes deles na orientação sexual, a considerarem o seguinte: devemos ser embaixadores do Evangelho de Jesus Cristo. Ele apenas nos deu dois mandamentos: que amemos a Deus com todas as nossas mentes e todos os nossos corações e todas as nossas almas, e que amemos nosso próximo como amamos a nós mesmos.

Este mesmo Jesus nunca mencionou qualquer discriminação baseada na orientação sexual. Nunca. Enquanto cantamos o famoso hino que ainda é um dos meus favoritos: as pessoas saberão que somos cristãos por nosso amor. Por nosso amor.

 

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