Ondas de calor extremas podem dobrar até 2050

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03 Setembro 2022

 

"Parte do nosso trabalho neste estudo foi determinar as chances de o mundo realmente cumprir o acordo de Paris. Descobrimos que foi em torno de 0,1%. Basicamente, isso não vai acontecer. Até o final do século, descobrimos que o cenário mais provável é que o planeta verá 5,4 F (3° C) de aquecimento global em comparação com os tempos pré-industriais", escreve David Battisti, professor de Ciências Atmosféricas na Universidade de Washington, em artigo publicado por The Conversation e reproduzido por EcoDebate, 02-09-2022. A tradução e edição são de Henrique Cortez.

 

Eis o artigo.

 

Analisamos o que esses níveis “perigosamente altos” e “extremamente perigosos” no índice de calor significariam para a vida diária nos trópicos e nas latitudes médias.

 

À medida que as temperaturas globais aumentam, as pessoas nos trópicos, incluindo lugares como a Índia e a região africana do Sahel, provavelmente enfrentarão condições perigosamente quentes quase diariamente até o final do século – mesmo que o mundo reduza suas emissões de gases de efeito estufa, mostra um novo estudo.

 

As latitudes médias, incluindo os EUA, também enfrentarão riscos crescentes. Lá, o número de dias perigosamente quentes, marcados por temperaturas e umidade altas o suficiente para causar exaustão pelo calor, deve dobrar até a década de 2050 e continuar aumentando.

 

No estudo, os cientistas analisaram o crescimento populacional, padrões de desenvolvimento econômico, escolhas de energia e modelos climáticos para projetar como os níveis de índice de calor – a combinação de calor e umidade – mudarão ao longo do tempo. Pedimos ao cientista atmosférico da Universidade de Washington David Battisti , coautor do estudo, publicado em 25 de agosto de 2022, que explicasse as descobertas e o que elas significam para os humanos em todo o mundo.

 

O que o novo estudo diz sobre as ondas de calor no futuro e, principalmente, o impacto nas pessoas?

 

Existem duas fontes de incerteza quando se trata de temperatura futura. Uma é a quantidade de dióxido de carbono que os humanos vão emitir – isso depende de coisas como população, escolhas de energia e quanto a economia cresce. A outra é quanto aquecimento essas emissões de gases de efeito estufa causarão.

 

Em ambos, os cientistas têm uma noção muito boa da probabilidade de vários cenários. Para este estudo, combinamos essas estimativas para obter uma probabilidade no futuro de temperaturas perigosas e com risco de vida.

 

Analisamos o que esses níveis “perigosamente altos” e “extremamente perigosos” no índice de calor significariam para a vida diária nos trópicos e nas latitudes médias.

 

“Perigoso” neste caso refere-se à probabilidade de exaustão pelo calor. A exaustão pelo calor não o matará se você conseguir parar e desacelerar – é caracterizada por fadiga, náusea, batimentos cardíacos lentos, possivelmente desmaios. Mas realmente não é possível trabalhar nessas condições.

 

O índice de calor indica quando uma pessoa provavelmente atingirá esse limite. O Serviço Nacional de Meteorologia define “perigoso ” como um índice de calor de 103 F (39,4° C) e “extremamente perigoso” como 125 F (51,7° C). Se uma pessoa chegar a temperaturas “extremamente perigosas”, isso pode levar a uma insolação. Nesse nível, temos algumas horas para obter atendimento médico para esfriar o corpo ou morrer.

 

Sinais de doença de calor | Foto: EcoDebate/Elenabs via Getty Images

 

As condições de índice de calor “extremamente perigosas” são quase desconhecidas hoje. Elas acontecem em alguns locais perto do Golfo de Omã, por exemplo, por talvez alguns dias em uma década.

 

Mas as chances do número de dias “perigosos” estão aumentando à medida que o planeta aquece. Provavelmente teremos a mesma variabilidade climática de hoje, mas tudo está acontecendo em cima de uma temperatura média mais alta. Assim, a probabilidade de condições extremamente quentes aumenta.

 

O que seu estudo mostra para cada região?

 

Nas latitudes médias até 2050, veremos o número de dias de calor perigoso dobrar no cenário futuro mais provável – mesmo sob modestas emissões de gases de efeito estufa que atenderiam à meta do acordo climático de Paris de manter o aquecimento abaixo de 2° C (3,6 F).

 

No sudeste dos EUA, o cenário mais provável é que as pessoas experimentem um ou dois meses de dias de calor perigosos todos os anos. O mesmo é provável em partes da China, onde algumas regiões estão suando durante uma onda de calor no verão de 2022 por mais de dois meses consecutivos.

 

Descobrimos que até o final do século, a maioria dos lugares nas latitudes médias verá um aumento de três a dez vezes no número de dias perigosos.

 

Nos trópicos, como partes da Índia , o índice de calor agora pode exceder o nível perigoso por algumas semanas por ano. Tem sido assim nos últimos 20 a 30 anos. Em 2050, essas condições provavelmente ocorrerão ao longo de vários meses a cada ano, descobrimos. E até o final do século, muitos lugares verão essas condições na maior parte do ano.

 

O que isso significa na prática é que se você é um país rico como os EUA, a maioria das pessoas pode comprar ou encontrar ar condicionado. Mas se você estiver nos trópicos, onde vive cerca de metade da população mundial e a pobreza é maior, o calor é um problema mais sério durante boa parte do ano. E uma grande porcentagem de pessoas lá trabalha fora na agricultura.

 

O número médio de dias com níveis perigosos de índice de calor em 1979-1998 e as projeções medianas do estudo para 2050 e 2100 | Foto: Zeppetello, Raftery & Battisti, 2022

 

À medida que chegarmos ao final do século, começaremos a ultrapassar as condições “extremamente perigosas” em vários lugares, principalmente nos trópicos.

 

O norte da Índia pode ver mais de um mês por ano em condições extremamente perigosas. A região do Sahel da África , onde a pobreza é generalizada, pode ver algumas semanas de condições extremamente perigosas por ano.

 

Os humanos podem se adaptar ao que parece um futuro distópico?

 

Se você é um país rico, pode construir instalações de resfriamento e gerar eletricidade para operar condicionadores de ar – esperamos que eles não sejam movidos a combustíveis fósseis, o que aqueceria ainda mais o planeta.

 

Se você é um país em desenvolvimento, uma fração muito grande de pessoas trabalha ao ar livre na agricultura para ganhar dinheiro para comprar comida. Lá, se você pensar bem, não há muitas opções.

 

Os trabalhadores migrantes nos EUA também enfrentam condições mais difíceis. Uma fazenda pode fornecer instalações de resfriamento, mas as margens dos agricultores são muito pequenas e os trabalhadores migrantes geralmente são pagos por volume, então quando não estão colhendo, não são pagos.

 

Eventualmente, as condições chegarão ao ponto em que mais trabalhadores estão superaquecendo e morrendo.

 

O calor também será um problema para as plantações. Esperamos que a maioria dos principais grãos sejam menos produtivos no futuro devido ao estresse térmico. Nas latitudes médias agora, estamos perto das temperaturas ideais para o cultivo de grãos. Mas, à medida que as temperaturas aumentam, o rendimento de grãos diminui. Nos trópicos, isso pode estar em qualquer lugar entre uma redução de 10% a 15% por grau Celsius de aumento. Isso é um grande sucesso.

 

O que pode ser feito para evitar esses riscos?

 

Parte do nosso trabalho neste estudo foi determinar as chances de o mundo realmente cumprir o acordo de Paris. Descobrimos que foi em torno de 0,1%. Basicamente, isso não vai acontecer.

 

Até o final do século, descobrimos que o cenário mais provável é que o planeta verá 5,4 F (3° C) de aquecimento global em comparação com os tempos pré-industriais. A terra aquece mais rapidamente que o oceano, o que se traduz em um aumento de cerca de 7 F (3,9° C) para os lugares onde vivemos, trabalhamos e nos divertimos – e você pode ter uma noção do futuro.

 

Quanto mais rapidamente a energia renovável entrar em operação e o uso de combustível fóssil for encerrado, maiores serão as chances de evitar isso.

 

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