A aliança evangélicos-católicos nos EUA tornou-se um carnaval de conspiracionistas

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18 Dezembro 2020

“É um fato irônico da história que os cristãos mais barulhentos dos EUA são aqueles que nunca param para considerar a transcendência de Deus em nossos assuntos humanos, nunca questionam sua incapacidade de desvendar os mistérios da salvação e dividem a humanidade em campos bons e maus como se o Mestre não havia ensinado que a medida pela qual julgamos um dia seria aplicada a nós. A adoção de Trump muda a avaliação moral de irônica para lamentável”, escreve Michael Sean Winters, em artigo publicado por National Catholic Reporter, 16-12-2020. A tradução é de Wagner Fernandes de Azevedo.

Eis o artigo.  

Não é todo dia que se vê um padre católico, nesse caso Greg Bramlage, do Colorado, parado no National Mall na capital nacional, pronunciando orações de exorcismo.

“Uou, uou, uou. Isso é um tipo de católico sobrenatural”, disse o mestre de cerimônias Eric Metaxas, na “Marcha de Jericó” do último sábado, depois que Bramlage completou sua oração. “Eu não sei se eu acredito nisso, mas esse é um encontro ecumênico. Se você crê em Jesus, eu estou dentro”.

Nem se espera ouvir um ex-embaixador desonrado nos Estados Unidos, neste caso, o arcebispo Carlo Maria Viganò, comparecendo no mesmo evento via vídeo. Ele casou a história bíblica de Jericó com sua inclinação para as teorias da conspiração QAnon, dizendo: “Nós somos o exército silencioso dos filhos da luz... As paredes do estado profundo, atrás das quais o mal está barricado, cairão”. Sua visão de mundo maniqueísta se encaixa no temperamento da manifestação, mas nunca se encaixou na ortodoxia católica.


Nota: O autor do artigo faz referências a um vídeo que foi retirado do ar pelo Youtube. O vídeo acima é uma das transmissões da Marcha de Jericó que está disponível na rede social, mas onde não constam todas as referências do texto.

Depois de um longo discurso do extraordinário conspiracionista Alex Jones e de vários pregadores evangélicos, padre Frank Pavone aparece na tela para oferecer uma prece de ação de graças que incluía: “Ó Deus, louvamos sua amorosa providência, pela qual sempre protegeu seu povo em perigo. Agradecemos você pelos Estados Unidos da América, que você preservou através de muitas provações e abençoou com o maior presidente que tivemos, Donald J. Trump. Uma e outra vez, você deu a ele a vitória sobre seus inimigos, que estão certos ele nunca poderia vencer, que espionou sua campanha, abusou de agências de inteligência federais contra ele, fabricou mentiras sobre ele, lançou investigações falsas e processos de impeachment e minou a integridade de nossas eleições. Senhor, você deu ao presidente Trump a vitória sobre todos esses inimigos, e pedimos que nos dê a vitória mais uma vez”.

O padre Pavone vive inteiramente naquela realidade alternativa em que cima é baixo e baixo é alto.

E que evento “religioso-político maluco fora das ideias” estaria completo sem uma aparição do bispo Joseph Strickland, de Tyler, Texas? O bom bispo desviava o olhar da câmera, de perfil, como uma estrela de cinema dos anos 1940. Desta vez, porém, Strickland não atuou exclusivamente para se exibir. Sua prece estava entre as mais normais do dia bizarro, mas afundado até os joelhos na nação cristã sem noção, pelo menos não foi servil ao falar do dolorido perdedor mais conspícuo da nação. Ainda assim, a presença de um bispo católico, um sucessor dos apóstolos, neste carnaval de teoria da conspiração foi chocante.

Devemos ficar alarmados com eventos como a “Marcha de Jericó” de 12 de dezembro? Sim e não. A religião deveria ser pelo menos um pouco estranha para fora. Os anticatólicos do primeiro século até o presente têm atacado nosso ato central de adoração como canibal. Nunca vou entender como meus amigos judeus ficam sem carne de porco.

E a política ficou completamente maluca nos últimos anos. Os oradores da “Marcha de Jericó” não foram os únicos a sugerir que Joe Biden é um socialista, sugestão que não poderia ser mais absurda. E você não precisa ser um cristão novo para acreditar que a eleição foi roubada.

Tampouco é verdade que a colaboração evangélica e católica necessariamente termina no tipo de loucura que testemunhamos em Washington na semana passada. O esforço de lobby do Círculo de Proteção reuniu uma variedade de denominações, incluindo evangélicos e católicos, para defender programas que melhoram a pobreza e que dificilmente poderiam ser mais consistentes com o Novo Testamento.

Ainda assim, o problema central com a iteração conservadora da aliança de trono e altar é que ela sempre reduz a religião à ética e, então, à política, e o faz de tal maneira que prejudica a reputação de ambos.

Não demorou muito depois que o reverendo Jerry Falwell começou a Moral Majority em 1979, um comitê de ação política para cristãos evangélicos. Muitos dos membros pagantes da organização eram católicos romanos. Falwell havia, no clássico estilo batista do sul, muitas vezes denunciado o catolicismo pelas muitas e variadas maneiras como ele se desviou do cristianismo primitivo, como ele o entendia. Mas o objetivo da Moral Majority era político, não eclesial, então Falwell deu as boas-vindas aos papistas de braços abertos.

Em 1994, o grupo Evangélicos e Católicos Unidos (ECT, em inglês) foi iniciado pelo padre Richard John Neuhaus e o líder evangélico Chuck Colson. Muito do foco inicial era evitar o conflito no trabalho missionário, mas a ideologia política do grupo foi clara desde o início: “Os estadunidenses estão se afastando, muitas vezes estão desafiando explicitamente, as verdades constitutivas deste experimento de liberdade ordenada”, declaram no documento fundador. “Setores influentes da cultura são destruídos pelo relativismo, anti-intelectualismo e niilismo que negam a própria ideia da verdade. Contra tais influências tanto na elite quanto na cultura popular, apelamos à razão e à religião para lutar pelas verdades fundamentais da nossa ordem constitucional”.

O foco na política de guerra cultural nos EUA somente cresceu quando o ECT foi criado. O grupo entrou no trem da liberdade religiosa logo no início e sua oposição compartilhada ao casamento do mesmo sexo foi um momento decisivo. Como notei, eles deveriam considerar se renomear “Evangélicos e Católicos (Raivosos) Unidos”. Eu não vi em 2015 que o tom de ressentimento que marcou as declarações contrárias aos gays estava pavimentando o caminho para um apoio às políticas de Donald Trump. Agora essa conexão é clara – e revoltante.

Mais preocupante que a “Marcha de Jericó”, pelo menos no curto prazo, é a planejada “Rebelião de Natal”, um esforço para convencer católicos para ignorar os perigos da covid-19 e lotar suas igrejas locais, desprezando o distanciamento social e outras restrições de saúde pública. O amplo entendimento da liberdade religiosa se tornou uma das pedras angulares da aliança evangélico-católica, e o entendimento libertário essencial da cláusula de livre exercício da Primeira Emenda que os defensores da aliança atacam tanto para os princípios constitucionais quanto para o ensino do Concílio Vaticano II.

É um fato irônico da história que os cristãos mais barulhentos dos EUA são aqueles que nunca param para considerar a transcendência de Deus em nossos assuntos humanos, nunca questionam sua incapacidade de desvendar os mistérios da salvação e dividem a humanidade em campos bons e maus como se o Mestre não havia ensinado que a medida pela qual julgamos um dia seria aplicada a nós. A adoção de Trump muda a avaliação moral de irônica para lamentável.

Cabe a nós, cristãos liberais, lembrar à cultura que nosso maravilhoso Deus não será ridicularizado por alistá-lo em campanhas partidárias, que a economia da salvação está sempre envolta no mistério da graça de Deus. A política é uma parte importante da vida, mas é apenas uma parte.

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