Extração de água subterrânea está prejudicando cada vez mais as florestas de várzea na Europa

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23 Março 2019

Florestas de várzea na Europa sob ameaça – Pesquisadores da Universidade de Friburgo alertam sobre os efeitos da seca no verão e da competição por águas subterrâneas.

A informação é de Institute of Forest Sciences, publicada por University of Freiburg e reproduzida por EcoDebate, 22-03-2019. A tradução e edição são de Henrique Cortez.

Uma equipe do Instituto de Ciências Florestais da Universidade de Freiburg mostra que a extração de água subterrânea para a indústria e para as residências está prejudicando cada vez mais as florestas de várzea na Europa, devido à crescente intensidade e duração dos períodos de seca no verão. Os cientistas publicaram seus resultados na revista Frontiers in Forests and Global Change.

Florestas de várzea dominadas por carvalhos estão entre as mais ameaçadas na Europa. Através da conversão para terras aráveis e pastagens, bem como assentamentos, eles perderam a maior parte de sua distribuição original. A regulação do rio e a drenagem também mudaram o equilíbrio hidrológico natural. A introdução de pragas e doenças dizima as espécies de árvores nativas, como o olmo e a cinza. Ao mesmo tempo, essas florestas desempenham um papel importante no controle de inundações e proteção da biodiversidade.

A raiz do estudo da equipe de Freiburg foi a observação de que a vitalidade de árvores antigas nas florestas de carvalhos do vale do Reno diminuíra significativamente, e sua mortalidade parecia ter aumentado acentuadamente.

Ecologista florestal Prof. Dr. Jürgen Bauhus, do grupo de trabalho, em seguida, investigou se essas tendências também poderia ser discernida a partir dos padrões de crescimento das árvores e se eles estavam ligados com a extração generalizada das águas subterrâneas para a indústria e as famílias. O bombeamento de água pode reduzir o nível do lençol freático a ponto de que nem mesmo os carvalhos de raízes profundas possam alcançá-lo.

Assim, os cientistas florestais estudaram os anéis anuais de crescimento de árvores jovens e velhas em locais com e sem notável extração de água subterrânea, em três florestas de carvalho inglês no vale do Reno, entre o Freiburg Mooswald e o Hessisches Ried perto de Lampertheim.

A análise das conexões estatísticas entre a largura dos anéis de crescimento e os dados climáticos mostra que o crescimento anual dos carvalhos é afetado negativamente pela seca no verão. Em locais com a diminuição das águas subterrâneas, a sensibilidade do crescimento do carvalho às secas do verão aumentou acentuadamente desde o início da extração de água subterrânea, que começou há 49 anos ou antes nos diferentes locais de estudo.

Em contraste, a sensibilidade do crescimento anual do anel permaneceu relativamente estável ao longo do tempo em carvalhos em locais sem extração de água subterrânea. Georgios Skiadaresis, estudante de doutorado e principal autor do estudo, diz: “Os carvalhos com contato com a água subterrânea podem se recuperar melhor em fases de condições climáticas favoráveis, como pode ser observado pelo maior crescimento anual do anel. Mas é muito menos o caso dos carvalhos sem contato com as águas subterrâneas. ”A hipótese dos pesquisadores de que os carvalhos são menos afetados pela diminuição das águas subterrâneas, porque seu sistema radicular pode ser mais adaptável do que o dos velhos carvalhos, não foi confirmada.

Os resultados do estudo mostram claramente que a extração de água subterrânea abaixo das florestas de várzea vai piorar os efeitos negativos das mudanças climáticas. Os autores indicam que estratégias adaptativas em outros setores, como a irrigação pela agricultura, não devem ocorrer às custas da saúde dessas florestas. Eles recomendam reduzir, em vez de aumentar a extração de água subterrânea das florestas de várzea, para manter a vitalidade das árvores nesses ecossistemas a longo prazo.

Referência:

Skiadaresis G, Schwarz J A, Bauhus J (2019): Groundwater extraction in floodplain forests reduces radial growth and increases summer drought sensitivity of pedunculate oak trees (Quercus robur L.). In: Frontiers In Forests And Global Change 2:5. doi: 10.3389/ffgc.2019.0000

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